D’énormes rivières sous-marines repérées au large de l’Australie


Des dizaines de milliers de kilomètres de rivières sous-marines ont été repérées au large des côtes australiennes. Ces voies, apprend-on, permettent le transport de nutriments et autres matières en décomposition vers l’océan profond.

Un gigantesque système fluvial se dessine régulièrement à l’abri des regards le long du plateau continental de l’Australie, selon de nouvelles données recueillies par des planeurs sous-marins IMOS (Integrated Marine Observing System). Ce phénomène – appelé Dense Shelf Water Cascades – semble entourer la majeure partie du pays.

« Il s’agit de la découverte la plus importante pour l’océanographie côtière au cours des dernières décennies, non seulement en Australie mais dans le monde », explique Chari Pattiaratchi de l’Université de l’Australie-Occidentale (UWA).

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