L’avion spatial X-37B de l’US Air Force se prépare pour sa nouvelle mission


L’US Air Force lancera la prochaine mission de l’avion spatial X-37B le 16 mai prochain, avec de nombreuses expériences au programme.

En septembre 2017, l’avion spatial X-37B de l’US Air Force était placé en orbite par une fusée SpaceX. La mission, qui devait initialement durer 270 jours, s’était finalement prolongée à 780 jours, avant que le vaisseau ne vienne se poser en octobre dernier sur le Shuttle Landing Facility du Centre spatial Kennedy de la NASA, pulvérisant son record de temps passé dans l’espace.

La nature exacte de cette mission, la cinquième programmée, avait été en grande partie classifiée, comme pour les quatre premières. Face aux nombreuses spéculations, l’US Air Force avait finalement laissé entendre que ce projet avait été développé à des fins de recherche scientifique. Officiellement, cette dernière expérience visait à « tester des appareils électroniques expérimentaux et des technologies conductrices de chaleur dans un environnement spatial de longue durée ».

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